从隋文帝开科取士(587年),隋炀帝创立进士科(605年),到清光绪废除科举(1905年),科举考试历经了1300年的发展变化,最后走向终结。
  
  从历代科举情况来看,每个朝代都各有特色,基本上都在前代基础上有过改革和创新。到了明清时期,科举制度已经十分成熟和完善,秀才、举人、进士三级考试层次甚是分明。但制度的日臻完善并不意味着科举考试变得更加简单,相反,正是因为科举制度的完善,科举难度变得更加巨大!
  
  秀才考试层级最低,但其考试难度也是相当大。在明清时期,作为秀才考试的应试者,熟读四书五经那是必须的,除此之外还要熟读历代名家对四书五经的注疏,以求将四书五经融会贯通。另外,先秦诸子散文、秦汉古文、唐宋名家文章及诗词歌赋也是必修之课,因为秀才考试除了考八股文,诗词文赋也在考查之列。
  
  不仅如此,明清时期每个县每一届秀才的名额都有严格限制,普通的县也就20个名额(直隶省下属的县才有30个名额),一般情况下每四年才考一届(只有新皇登基,或皇帝、太后寿诞庆典之年才破例另外开“恩科”,多考一届),而且秀才的考试不像影视作品中那样考一次就完事,明清时期每届秀才考试不止考一次,应试者要通过县试、府试、院试三次考试,层层考试过关才能最终取得秀才功名,所以真正考中秀才的人有可能比额定人数要少。因此,当时考个秀才殊为不易,非才学出众者不能中!
  
  清朝末年全国人口4亿左右,每个县每年平均录取秀才5人(每四年录取20人);现在全国总人口14亿左右,平均每个县每年肯定不止18人被985大学录取,足见当时考个秀才的难度远超现在考一般的985大学,其难度可能与考上C9联盟高校相当。
  
  秀才考试的难度已经很大了,举人和进士考试的难度则自然更胜。
  
  从录取情况来看,清朝时每个省平均每年录取举人8—40人(每四年录取30—160人,各省名额不同),现在每个省每年被清华、北大两校统招录取的人一般接近百人,或在百人以上,加上自主招生的则更多,足见当时考个举人的难度远超现在考清华北大。清朝全国平均年每年录取进士24—100人(每一届录取人数96—400人),这恐怕比被清华北大试验班录取的难度还高许多。至于被点中状元、榜眼和探花的,就无法用现在高考录取难度来作对比了,只能说4亿人口中每4年只产生3位。
  
  我们当今的高考也几经改革,进入新时代,浙江的新高考上线率达90%,哪怕是一段线的上线率也有20%,相比古代,当今的高三学子金榜题名的概率要高许多。愿高三学子们能放下沉重的心理负担,在古今考试对比中找到应有的幸福感,在6月7、8日考出理想的成绩!